中日韩三国现代航母发展!起步最晚的中国,为何能成为最强?

中日韩三国现代航母发展!起步最晚的中国,为何能成为最强?

【军武次位面】作者:乐乐

自二战结束后,航空母舰就成为一支海上力量强大的象征,也是真正远洋海军不可或缺的战略装备。而在东亚这个数十年来,局势一直有些敏感的区域,最常见的航母一直是美国海军的10万吨核动力航母,但在见到航母对地区局势的特殊影响之后,位于东亚的几个国家,也一直在坚持不懈地发展自身航母力量。并且,受到自身航母建造技术、外部干涉、战略需求等种种因素的影响,导致各国的航母发展局势,最终出现了截然不同的情况,背后蕴含的意味值得深思。

▲“尼米兹”级航母成为现代航母的技术标杆

作为上世纪20年代,就参与航母最初始阶段发展的日本,其在二战结束之后,在航母领域的发展也是东亚地区中最早的。在上世纪90年代初期,其就建造了1.4万吨级的“大隅”级两栖攻击舰,按照当时日本海上自卫队的战略定位,其主要用来搭载直升机,作为反潜力量核心存在,同时也会掩人耳目的作为岛屿运输舰使用。但由于其长120米、宽23米的上层平直甲板,与航母极为类似,最多可以并排停靠6架直升机,使得日本在“大隅”级建造过程中,积累了相应的建造经验,奠定了日后向真正航母发展的基础。

▲改装前的“大隅”级

到21世纪初,日本又开始建造新一代2.2万吨级“日向”级两栖攻击舰,除了排水量大幅增长8000吨之外,其与其他国家两栖攻击舰,甚至轻型航母截然不同的地方就在于,“日向”级的设计最大航速超过31节。从表面上来看,确实是为了满足对水下高速核潜艇的追逐需求,然而,以当时日本周围海域的核潜艇分布来看,这个要求显然超过了日本海自的战略需求。因此,当时就有观点断言,“日向”级的出现,其实是日本在朝着新型航母发展,迈向了结实的一步。不过,日本在军事领域的动向一直受到美国的极大关注,其在“日向”级航母上流露的野心,遭到了美国的强烈反击,使得其正式向轻型航母进发的方案,最终不疾而终。

▲“日向”级的后续发展受到美国很大影响

甚至在这之后建造的2.8万吨级“出云”级两栖攻击舰,也仅仅是延续了“日向”级的设计理念,增加了后者并不具备的两栖部队运输和海上补给的能力,并没有敢真正更进一步。不过,随着中国海军航母力量的飞速发展,美国在几经考虑之下,最终放弃了对日本发展航母的约束,并愿意提供美制F-35B垂直起降战机,搭载到经过改造的“出云”级上,使之真正成为航母。在2021年秋季,一架来自美国海军陆战队的F-35B,已经顺利在初步完成改造的“出云”号上完成起降。预计在2024到2005年,日本将真正拥有第一艘航母,到2028年左右,拥有两艘2.8万吨级轻型航母,加20余架F-35B(航母实载数量)组成的航母力量。

▲“出云”级开始向航母发展

相比之下,韩国在航母领域的发展时间,则仅次于日本。其在90年代,就有感于飞速发展的民用造船业,以及与日本存在岛屿纠纷的现实情况,开始构思建造新一代两栖攻击舰。2002年10月,满载排水量1.9万吨的“独岛”号两栖攻击舰正式开建,并在2007年加入韩国海军。从具体性能来看,“独岛”号并没有真正向航母发展的意图,主要是通过建造拥有平直甲板的大型军舰,积累一定的经验,但这个以日本与韩国争议岛屿命名的大型军舰,也使得日本产生了极大警惕。

▲开创历史的“独岛”号两栖攻击舰

不过,原本打算建造的第二艘同级型号,受韩国海军在2012年之后,远洋战略调整而暂缓,在2017年才开工建造,于2021年6月加入韩国海军。而韩国也通过2艘两栖攻击舰的建造,掌握了足够的技术经验,在2021年2月提出的正式航母发展规划,已经获得韩国的官方批准。从目前来看,韩国第一艘航母将类似日本“出云”级一样,搭载美制F-35B,只不过吨位会更大一些,预计服役时间为2033年。

▲韩国展示的航母模型

最后,中国在航母领域的发展时间是最晚的。在90年代末期购得“瓦良格”号航母之后,其虽然成功抵达大连港维护,但在日本、韩国两国两栖攻击舰发展热火朝天的阶段,“瓦良格”号始终是不温不火。到2010年初,才真正进入改造阶段,最终在2012年9月,完成改造项目,并更名为“辽宁”号顺利服役,宣布中国海军拥有了第一艘航母。之后在2014年,国内又在“辽宁”号基础上,开建了只有一艘的002型“山东”舰,并已在2019年12月正式服役。使得中国海军虽然在航母领域的起步时间最晚,但技术发展最快,如今的装备性能最好,两艘6万吨级航母,母足以傲视目前只有两栖攻击舰,正在向航母转型的日本和韩国海上力量。

▲中国海军的双航母组合

比较有意思的是,日本、韩国与中国都曾是目前正在民用造船领域,有极强技术实力的国家,从理论上来说,具备建造航母的基础技术。然而,由于经济发展及航母配套设施,甚至自身战略需求和外部力量的干涉,这种理论上的能力,并没有全部付诸现实,使得日本和韩国的航母发展一直非常缓慢。唯有中国能够凭借强悍的体量,避开外部的干涉,也明确了海军战略定位,最终造就了目前山东、辽宁两艘国产航母并列的壮观景象。

▲航母需要的是整支编队

而随着新一代航母的顺利发展,预计在2025年前后,中国航母力量将迎来一个新的发展阶段,进一步拉大,与目前正积极向航母进发的日本、韩国的距离。用最明显的事实证明,航母作为目前海上力量的核心,背后蕴含的是一个国家,包括科技、经济、军事甚至主权在内的综合国力,任何一个领域稍有差池,最终反映到航母建造中,都将造成非常明显的缺陷。曾经凭借先手优势而得意洋洋的日本、韩国海上力量,如今在中国海军航母面前,早已风光不再。